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Annette et Elisabeth Schmalhorst – en 1973 chez « Schmalhorst Leuchten International » on savait déjà mettre le design en lumière.

L’histoire d’IP44.de

IP44.de est une entreprise jeune, à la fois progressiste et conservatrice. Conservatrice lorsqu’il s’agit de normes de qualité et de précision dans les finitions. Et progressiste lorsqu’il s’agit de recourir à la technologie. Notre histoire dans tout cela ? Nous n’en sommes qu’aux tout débuts.

Tout a commencé par une question aussi évidente que lumineuse : pourquoi les luminaires d’extérieur ne devraient-ils pas être au moins aussi élégants que ceux que nous apprécions dans nos intérieurs. C’est en partant de cette réflexion que nous avons créé notre tout premier luminaire d’extérieur, il y a plus de 25 ans. De nombreux maîtres d’ouvrage, concepteurs et architectes ayant été séduits par notre réponse, nous avons poursuivi notre réflexion avec de nombreux autres luminaires, matériaux, technologies, erreurs et succès. C’est donc à partir d’un modeste essai qu’est née l’entreprise IP44.de, fondée à l’époque par Bernd Schmalhorst, qui en est toujours le dirigeant aujourd’hui. Notre envie initiale de proposer un design haut de gamme et notre conviction que tous les lieux méritent d’être mis en lumière de la plus belle manière qui soit n’ont pas changé.

A l’extérieur comme à l’intérieur

Ce n’est pas un hasard si de prime abord on prend souvent nos luminaires d’extérieur pour de très belles lampes d’intérieur. Après tout, leur esthétique est aussi irréprochable que s’il s’agissait de luminaires d’intérieur exceptionnels. Ils portent toujours en eux la technologie la plus fiable qu’il soit pour leur assurer une longue vie au grand air. Ce n’est donc pas un hasard si depuis plus de 25 ans IP44.de continue de mettre en lumière de nombreux endroits d’une beauté exceptionnelle.

1993

L’histoire d’IP44.de débute en 1993 dans le magasin de luminaires familial, situé à Rheda-Wiedenbrück en Rhénanie-du-Nord-Westphalie (Allemagne). A l’époque, notre boutique spécialisée dans les luminaires appartient à notre famille depuis trois générations. Elle a déjà réalisé de nombreux projets ambitieux mais se retrouve sans cesse confrontée au même problème : lorsqu’il s’agit de l’extérieur, nous n’avons tout simplement aucune lampe digne de ce nom à proposer à nos clients. C’est donc ainsi que nous avons commencé à les concevoir nous-mêmes.

Le siège de notre entreprise en Westphalie orientale

Norbert Schmalhorst, maître électricien

Détails

Nous devons notre dénomination à une norme industrielle bien connue. « IP44 » certifie pour l’essentiel qu’un luminaire résiste à un usage en extérieur. Et c’est le cas de tous nos luminaires. Mais nous sommes même allés plus loin que toutes les normes existantes et cela, dès le commencement. Avec des surfaces aussi bien esthétiques que durables. Avec des matériaux inaltérables tels que le verre, l’acier inoxydable ou la fonte d’aluminium. Avec des composants électroniques de haute qualité tels que notre innovation IvyLight, une technologie LED extrêmement performante et durable développée par nos soins. Avec nos partenaires-fabricants qui les assemblent pour nous en suivant un cahier des charges des plus rigoureux. Et parce que nos origines en disent beaucoup de nos exigences de qualité typiquement allemandes, nous avons décidé un jour d’intégrer l’extension « de » à notre nom. Depuis, nous nous appelons IP44.de.

Alors que nous fabriquions nos premiers modèles avec les moyens du bord, nous nous sommes rapidement orientés vers une collaboration avec des designers aguerris, spécialisés dans la création de luminaires, et nous nous sommes ouverts à leurs idées et concepts. Rapidement, nous avons reçu notre premier prix du design, auquel beaucoup d’autres allaient succéder. D’un point de vue esthétique, nos luminaires d’extérieur sont aussi parfaits que les luminaires d’intérieur les plus remarquables.

En même temps, nous nous sommes fait un nom dans l’univers de l’architecture et, en étroite collaboration avec des concepteurs et des architectes, nous avons réalisé de nombreux projets pour le commerce, le secteur public et des particuliers dans le monde entier. Aujourd’hui, on trouve nos luminaires partout en Europe mais aussi aux Etats-Unis et en Asie, dans de nombreux lieux exceptionnels. Et c’est sans doute le plus beau compliment que l’on puisse nous faire.

Lorsque l’on demande aujourd’hui ce qui distingue IP44.de d’autres collections de luminaires d’extérieur, tout à fait respectables du reste, on répond généralement que c’est le mariage entre un aspect extérieur à l’esthétique exceptionnelle et un fonctionnement irréprochable.

Cela peut paraître évident mais c’est loin de l’être. En effet, avec la chaleur écrasante des mois d’été, la pluie du printemps, la brume de l’automne et le froid de l’hiver, les luminaires d’extérieur sont soumis à des conditions climatiques extrêmes. De la sélection des matériaux aux composants électroniques, nous concevons nos luminaires afin qu’ils résistent durablement à tous les temps.

Pour certains, ces « détails » peuvent paraître secondaires. Mais comme le disait si bien le fameux couple de designers Ray & Charles Eames, « les détails ne sont pas des détails, c’est ce qui fait le produit. »

Exigence

En quête perpétuelle de perfection, nous n’avons eu de cesse d’évoluer au cours de ces vingt-cinq dernières années. Et le monde aussi a changé. Aujourd’hui, les façades, l’espace extérieur et le jardin font partie intégrante de tout projet d’architecture qui se respecte. Après tout, c’est la première chose que l’on voit d’un bâtiment. En même temps, l’importance accordée à l’éclairage extérieur a elle aussi pris de l’ampleur.

D’un autre côté cependant, beaucoup de choses sont restées les mêmes. Nous revendiquons par exemple toujours le fait d’être une entreprise familiale. Cela signifie que nous sommes une petite entité et, en termes de puissance de distribution, cela représente plutôt un désavantage. D’un autre côté, c’est un avantage énorme car nous pouvons ainsi nous concentrer sur l’essentiel, à savoir notre spécialité qui est de concevoir des luminaires d’extérieur parfaits, avec un design reconnaissable entre tous. Depuis toujours, nous ne fabriquons que des luminaires que nous pourrions recommander les yeux fermés.

Ce qui n’a pas non plus changé, c’est notre curiosité et notre envie d’expérimenter de nouvelles choses. Nous recherchons avec obstination la manière de créer des luminaires d’extérieur toujours plus durables et efficaces d’un point de vue énergétique – en nous inspirant de la maxime de l’entrepreneur Philipp Rosenthal qui disait : « celui qui cesse de s’améliorer cesse d’être bon ».

C’est ainsi que nous nous efforçons sans relâche de nous améliorer jusque dans les moindres détails. Pour cela nous pouvons aussi compter sur les designers qui nous accompagnent fidèlement depuis toujours. Avec Klaus Nolting, nous avons par exemple décliné son best-seller « slat » en deux autres variantes : « slat one » avec une seule réglette d’éclairage et « slat spike » en version à planter dans le sol.

Totalement différente dans la forme, mais pas moins populaire pour autant : la création de Sebastian Büscher « shot ». Ce luminaire inspiré d’un boulet de canon ou d’un poids à lancer, s’accroche désormais aux murs. En version « shot hook », il peut être suspendu en façade à n’importe quelle hauteur et se transformer ainsi en un éclairage dirigé vers le haut.

Toutes ces nouveautés ne marquent en aucun cas la fin de l’histoire d’IP44.de, bien au contraire, car nous avons le sentiment de n’être qu’au début de notre histoire. Et même si aujourd’hui personne n’ose dire ce qu’il adviendra d’ici 25 ans, nous n’aurons de cesse de continuer à nous développer, nous, nos luminaires et l’éclairage outdoor en général. Car nous sommes convaincus que quels qu’ils soient, tous les lieux méritent d’être mis en lumière de la plus belle manière qui soit. Cette exigence est notre mission.