0

Annette en Elisabeth Schmalhorst - bij "Schmalhorst Leuchten International" in Gütersloh werd al in 1973 goed design in het juiste licht gezet.

De geschiedenis van IP44.de

IP44.de is een jong, progressief en tevens conservatief bedrijf. Conservatief zijn we op het punt van onze kwaliteitsnormen en productiedetails. Onze technologieën daarentegen zijn uiterst vooruitstrevend. En onze geschiedenis? We bevinden ons pas aan het begin.

Alles begon met een even duidelijke als heldere vraag: Waarom mogen lampen voor buiten niet minstens zo esthetisch zijn als de lampen die we allemaal binnen waarderen? Met deze vraag hebben we meer dan 25 jaar geleden onze allereerste buitenlamp vormgegeven. En omdat ons antwoord veel opdrachtgevers, ontwerpers en architecten beviel, volgden ontelbaar meer lampen, materialen, technologieën, proeven, vergissingen en successen. Uit een aarzelende poging ontstond het bedrijf IP44.de, opgericht en sindsdien door Bernd Schmalhorst geleid. Hetzelfde gebleven zijn onze focus op hoogwaardig design en onze basisovertuiging: Elke plek verdient fantastisch licht.

Buitenshuis thuis

Het is geen toeval dat onze buitenlampen op het eerste gezicht vaak worden gezien als heel mooie binnenlampen. Per slot van rekening zijn ze esthetisch net zo perfect als de meest hoogwaardige binnenlampen. Binnenin gaat een uitermate betrouwbare technologie schuil voor een lang leven in de frisse buitenlucht. En zodoende is het dan ook geen toeval dat IP44.de al meer dan 25 jaar veel bijzonder mooie plekken in het juiste licht zet.

1993

De geschiedenis van IP44.de begint in 1993 in de verlichtingswinkel van onze familie in het Duitse Rheda-Wiedenbrück. Onze lampenspeciaalzaak is dan al sinds drie generaties in familiehanden, heeft veel hoogwaardige projecten achter en een eeuwigdurend probleem voor zich: Wanneer het om de buitenruimte gaat, zijn er gewoonweg geen lampen die wij onze klanten naar eer een geweten kunnen aanraden. Dus zijn we toen begonnen om de eerste zelf te ontwikkelen.

Ons hoofdkantoor in Oost-Westfalen

Meesterelektricien Norbert Schmalhorst

Details

Onze naam danken we aan een gangbare industrienorm. "IP44" houdt voornamelijk in dat een lamp robuust en geschikt voor buiten is. En dat geldt ongetwijfeld voor onze lampen. We zijn echter van begin af aan ver boven alle normen uitgegaan. Met even esthetische als duurzame oppervlakken. Met onvergankelijke materialen als glas, roestvrij staal of gegoten aluminium. Met hoogwaardige elektronische componenten als onze eigen innovatie IvyLight, een buitengewoon efficiënt en duurzame ledtechnologie. Met productiepartners die dat allemaal voor ons volgens de hoogste kwaliteitsnormen samenvoegen. En omdat onze oorsprong het een en ander over onze typisch Duitse kwaliteitsclaim zegt, hebben we op een dag ook de aanduiding "de" in onze naam opgenomen. Sindsdien heten we IP44.de.

Terwijl we de eerste ontwerpen nog met eigen tools vormgaven, stonden we al snel open voor de samenwerking met ervaren lampdesigners en hun heel eigen ideeën en concepten. Daaruit kwam al snel de eerste designprijs voort, vele andere volgden. Want onze buitenlampen zijn esthetisch net zo perfect als de voortreffelijkste binnenlampen.

Tevens hebben we ons plekje in de architectuurwereld gevonden en in nauwe samenwerking met ontwerpers en architecten talrijke industriële, publieke en particuliere projecten over de hele wereld gerealiseerd. Onze lampen zijn tegenwoordig niet alleen in heel Europa, maar ook in de VS evenals in Azië op veel uitzonderlijk mooie plekjes te zien. En dat is eigenlijk het grootste compliment dat ons kan worden gegeven.

Wanneer tegenwoordig wordt gevraagd wat IP44.de onderscheidt van andere, beslist respectabele buitenlampcollecties, luidt het antwoord meestal: Het is de combinatie van een buitengewoon esthetisch uiterlijk met een perfecte functie.

Dat was en is allesbehalve triviaal. Want met zomerhitte in het midden van het jaar, mist in het voorjaar, regen in de herfst en kou in de winter worden buitenlampen aan heel veel extreme weersinvloeden blootgesteld. Wij ontwerpen onze lampen daarom van de materiaalkeuze tot en met de elektronica zodanig dat ze vele jaren lang betrouwbaar bestand zijn tegen weer en wind.

Voor sommigen lijken details als deze van ondergeschikt belang. Maar hoe zeiden de grote designers Ray en Charles Eames het ook weer? "De details zijn niet gewoon maar details, de details zijn het product."

Claim

Op zoek naar steeds perfectere details zijn we in de afgelopen 25 jaar continu veranderd. En ook de wereld is veranderd: Vandaag de dag worden gevel, buitengebied en tuin beschouwd als een integraal bestanddeel van elke goede architectuur. Ze zijn per slot van rekening het eerste dat bij een pand te zien is. Daardoor is ook de buitenverlichting steeds belangrijker geworden.

Anderzijds is echter ook veel hetzelfde gebleven. We zijn nog steeds een familiebedrijf. Dat wil zeggen: we zijn klein, en dat is natuurlijk soms nadelig, wanneer het om verkoopmacht gaat. Tegelijkertijd is het een enorm voordeel, want zo kunnen we ons concentreren op dat wat we écht goed kunnen: consequent perfecte buitenlampen met een onmiskenbaar design maken. Toen en nu nog steeds maken we uitsluitend lampen die we zelf zouden aanbevelen.

Onveranderd gebleven is ook dat we ronduit nieuwsgierig zijn gebleven en zin hebben in experimenteren. We zoeken standvastig naar manieren om buitenlampen nog duurzamer en efficiënter vorm te geven; helemaal in de geest van de ondernemer Philipp Rosenthal die oordeelde: Wie niet meer beter wil worden, die is ook niet meer goed.

En dus streven wij er permanent naar om onszelf in elk detail te verbeteren. Daarbij worden we sinds jaar en dag begeleid door bevriende designers. Met Klaus Nolting bijvoorbeeld hebben we zijn bestseller "slat" in nog twee andere varianten uitgegeven: "slat one" is nu verkrijgbaar met een paneel en ook als spieslamp "slat spike".

Qua vorm totaal verschillend, hoewel niet minder succesvol, is "shot" van Sebastian Büscher. De lamp die werd gemaakt naar het voorbeeld van een kanons- of kogelstootkogel, trekt nu ook naar de muur. Als "shot hook" kan ze op elke willekeurige hoogte aan de gevel worden bevestigd en in een flexibel uplight worden veranderd.

Al deze vernieuwingen zijn net zo min het einde van de geschiedenis als de historie van IP44.de is, integendeel: we hebben het gevoel dat we pas net beginnen. En ook wanneer niemand kan zeggen hoe het over 25 jaar zal zijn: we zullen onszelf, onze lampen en de buitenverlichting als geheel permanent verder ontwikkelen. Want wij zijn ervan overtuigd dat elk plekje een écht fantastisch licht verdient. Deze claim is onze missie.